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猫の基礎知識
起源・種類・習性・感情表現…

 猫は不思議な動物で、野性味を失わないまま人間と暮らし始め、その魅力的な造作や振る舞いで人々を虜にし、今やペットというより「よき伴侶」として愛されるようになりました。この猫について、あなたはどれだけ知っているでしょうか。このコーナーでは、猫についてもっと知りたいという方のための基礎知識を、次のような構成でまとめています。

 「猫の基礎知識―起源・種類・修正・感情表現…」の内容

 
猫の起源と歴史
 遺伝子解析の結果、世界中の全てのイエネコのルーツはリビアヤマネコであり、起源は9500年前のキプロス島というのが定説になっています。日本猫はシルクロード経由説が有力です。

猫の種類-ルーツ・性格・特徴は?
 日本猫、アメリカンショートヘア、ロシアンブルー、ペルシャア猫、シャム猫、ヒマラヤン、アビシニアン、ソマリ…などの特徴やルーツ、性格などを4つのグループに分けて紹介。

人気猫ベスト3―日本猫、アメリカンショートヘア、ロシアンブルー
 人気ナンバーワンの猫はやはり日本猫。次いで純血種ではアメリカンショートヘア、ロシアンブルーがベスト3となります。ちなみに日本猫は雑種でなく、純血種になるそうです。

気品と魅惑の造形―ペルシャア猫、シャム猫、ヒマラヤン
 外国産の気品ある猫といえば、ペルシャ猫とシャム猫が昔からの定番。両者は性格から造形まで対照的ですが、その魅力を併せ持つ絶妙の交配で生まれたのがヒマラヤンです。

根強い人気のアビシニアン、ソマリ、メインクーンキャット…etc.
 野生的な優雅さを持つアビシニアン、その長毛種として作られたソマリ、「穏やかな巨人」メインクーンキャット、ゴージャスな長毛のノルウェージャンフォレストキャットの紹介です。

個性派の愛らしい猫―スコティッシュフォールド、マンチカン…etc.
 耳折れがかわいいと評判のスコティッシュフォールド、短足で後ろ足立ちができるマンチカン、無毛でETのような風貌のスフィンクス、豹柄のベンガル。どれも皆、超個性的です。

猫の五感―聴覚・嗅覚・視覚など
 高感度の超音波アンテナを持つ聴覚、嗅ぎ分け能力は人間の数万倍以上の嗅覚、暗視装置を持つ視覚、情報収集アンテナのともいうべき触覚(ヒゲ)など、恐るべき猫体のしくみ、身体能力、感覚器官を紹介。

猫の体のしくみ―抜群の身体能力
 猫の驚異的な瞬発力・敏しょう性・柔軟性・平衡感覚の秘密はどこにあるのか? 歯、爪、肉球、首、背中、前足、後足、尻尾、毛、三半規管などに分けて、体の各部分の特長を紹介。

猫の表情と感情表現
 顔の表情は乏しい猫ですが、豊かな鳴き声とボディランゲージで感情を表現しています。威嚇・攻撃、親愛の情・満足、欲求・要求、恐怖・屈従などの表現を詳しく解説しています。

猫の社会としきたり
 猫の社会やしきたりについて、猫のテリトリー(プライベートと共有)、猫同士のあいさつと優劣、けんか、マーキング(スプレー行為・爪とぎ)、猫の集会などの項目に分けて解説。

猫の発情期、発情・交尾の仕組み
 メス猫の発情期は年1~3回で、オスの発情はメスが誘発すること、交尾をめぐるメスの行動、妊娠率がほぼ100パーセントの猫の交尾の秘密などについて紹介しています。
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